Alergia alimentaria

diciembre 25, 2007 at 8:22 pm (alergias, General) (, , , )

Es una respuesta inmune exagerada desencadenada por el consumo de huevos, maní, leche o algún otro alimento específico.

La causa de las alergias alimentarias no se ha comprendido totalmente, debido a que pueden producir una gran variedad de síntomas. Las reacciones a los alimentos pueden variar de leves a mortales.

Aunque muchas personas sufren intolerancia alimentaria , las alergias a los alimentos son menos comunes. En una alergia alimentaria verdadera, el sistema inmune produce anticuerpos e histamina en respuesta al alimento específico.

Los síntomas pueden estar limitados principalmente al estómago e intestinos o pueden comprometer muchas partes del cuerpo, luego de que el alimento es digerido o absorbido, y generalmente comienzan de inmediato, rara vez después de 2 horas de ingerirlos. Rara vez, los síntomas pueden comenzar horas después de consumir el alimento causante de la alergia.

El asma , el eczema u otros trastornos se pueden desencadenar o pueden empeorar debido a las alergias alimentarias.

Cualquier alimento puede causar una reacción alérgica, pero sólo unos cuantos alimentos son los principales culpables. En los niños, las alergias alimentarias más comunes son a:

  • Huevos
  • Maní
  • Leche
  • Soya
  • Nueces
  • Trigo

Afortunadamente, muchos niños superan las alergias a la leche, soya, huevos y trigo para cuando tienen 5 años de edad si evitan el consumo de estos alimentos cuando están pequeños. Las alergias al maní, las nueces y los mariscos tienden a ser de por vida.

En los niños mayores y adultos, las alergias más comunes a los alimentos son a:

  • Nueces
  • Maní
  • Mariscos
  • Pescado

Existe controversia acerca de si los aditivos de los alimentos, como colorantes, espesadores y preservativos, probablemente causen una reacción alérgica verdadera.

Muchos estadounidenses creen que tienen alergias alimentarias, aunque en realidad menos del 1% tienen verdaderas alergias. La mayoría de los síntomas de las personas son causados por alimentos tales como:

  • Trigo y otros granos que contienen gluten (ver enfermedad celíaca )
  • Leche de vaca y productos lácteos ( intolerancia a la lactosa )
  • Productos a base de maíz

Una alergia alimentaria frecuentemente comienza en la infancia, pero se puede iniciar a cualquier edad.

Los siguientes síntomas pueden ocurrir después de la ingestión de un alimento causante de la alergia:

  • Irritación en la garganta
  • Anafilaxia (una reacción alérgica severa en todo el cuerpo que puede producir la muerte)
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Cólicos estomacales
  • Prurito de la boca, garganta, ojos, piel o cualquier área
  • Urticaria
  • Angioedema (hinchazón, especialmente de los párpados, cara, labios y lengua)
  • Mareo o desmayo
  • Congestión nasal
  • Goteo nasal
  • Falta de aire
  • Sibilancias
  • Dificultad en la deglución
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